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2013年07月05日 10:27

改变人类历史的五十五个字

1776年7月4日,由英国北美十三个殖民地的代表举行的大陆会议通过了《独立宣言》,宣布脱离英国的统治。这份历史性的文件阐述了美国的立国原则,也是人类历史上最重要的人权文件之一。
   《独立宣言》第二段中开头的五十五个字,被认为是英语世界中最广为人知的字句:“We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness. That to secure these rights, Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the......

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2013年07月05日 09:45

烤肉宴和美国政治

烤肉宴和美国政治

美国人庆祝独立日的活动,大体包括游行、音乐会、焰火、烤肉宴这么几种。其中,烤肉宴大概是最具有美国特色的活动。
  美式的烤肉最早开始于殖民地时期的南部农业区。在晴朗的日子里,邻居们聚集在一起,架上炭火烤只全猪,让整个社区的大人和孩子都热闹一番。如今在七月四日这天,全国上下的乡村和城市,在大大小小的社区里都会升起一堆堆烤肉的炉火。
  
  对于政治候选人来说,这也是最繁忙的一天。他们会换下整齐的西服套装,穿上便装和牛仔裤,到重要的社区中参加游行、讲话、吃烤肉。比如,正在竞选总统候选人提名的前驻华大使洪博培,这天就呆在第一个初选投票的州新罕布什尔。下面是他当天的活动表:
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2011年10月31日 10:48

迷茫华尔街

纽约的祖科迪公园距离华尔街金融中心的联邦储备大楼只有大约五百米,平日天气晴朗时会有不少在附近工作的蓝领雇员到这里的树荫下来用午餐。“九一一”恐怖袭击中,公园的设施被毁坏了不少,后来因此多次被用作九一一纪念活动场地。最近几个星期,这块三千平方米的地皮却挤满了示威者——祖科迪是“占领华尔街”运动的源头与中心。
  这群吸引了媒体广泛关注的示威者到底是些什么人?他们有什么样的要求?希望实现哪些目标?他们对美国的政治会产生什么样的影响?会不会像两年多前出现的茶党运动一样,成为改变美国政治地图的群众性力量?十月九日,在祖科迪公园被占领了三个多星期后,我怀着上述问题来......

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2011年09月18日 16:49

“九一一”并未从根本上改变美国

我居住的北弗吉尼亚地区离五角大楼只有两站路,许多在国防部工作的人员住在这一带,因此也有多位九•一一恐怖袭击中的受难者。这里也住着不少来自穆斯林国家的移民,附近有个七千人的清真寺,九•一一的十九个恐怖分子中,有两人曾经多次到那个寺中做祈祷。恐怖袭击发生之后,地方政府立即派出了大量的警察去保护这个清真寺,以便在出现过激行动时出面制止。结果,这类现象根本就没有发生。不仅如此,附近的一些妇女团体还自发开始了一个带头巾的行动,不少非穆斯林妇女仿照伊斯兰教的传统带上头巾,以表示反对任何歧视穆斯林的做法。全国各地尤其是在穆斯林人口比较多的地区都有类似的行动,足足持续了好几个月。这个并不太出名的行......

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2011年09月06日 13:49

信息的翅膀

“如果线路上的电能够被看得见,就没有理由认为思想不能通过电来即时传播。”以塞缪尔•莫尔斯的名字命名的莫尔斯电码,就是他这句话的印证。
   在莫尔斯电码被发明出来之前,人类的信息通讯基本上被交通工具束缚着。除了烽火台、响箭等有数的几种有限远距离信息传输手段之外,信息传播的速度由传播者交通工具的速度来决定——徒步、骑马、信鸽,信息总是要经过载体一步步地传送出去。
   十九世纪初年美国的画家和艺术家莫尔斯和千千万万不幸的人一样,缓慢的信息传输给他们带来了生命中的悲剧。1825年,莫尔斯被雇去首都华盛顿画一幅拉法耶特侯爵的肖像。一天,他接到了五百公里之外康涅狄格州纽......

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2011年09月01日 19:22

美国债务上限的拉锯战

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2011年08月23日 11:16

从地方做起的财政改革

巨额政府债务和财政赤字已经成了美国人的一块集体心病。除了少数奉行极端的凯恩 斯主义的人——比如诺贝尔经济学奖得主克鲁格曼——之外,无论是自由派、温和派、保守派,都承认降低债务、减少赤字势在必行。然而,如何在实行的同时不影 响经济的发展和就业率,这点谁心里都没有底。  
  就在联邦政府争吵不休的同时,许多地方政府却已经就平衡预算展开了积极的行动,成果最显著的地区就是与首都华盛顿一河之隔的弗吉尼亚州。八月十八日,州长麦 克唐纳发布消息说,继去年两亿美元的财政盈余之后,今年的财政再次出现了五亿四千四百八十万美元的盈余。而仅仅在两年以前,该州的财政还有大约四十亿美元 的亏空,......

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2011年08月21日 09:36

新保守主义的终结

   “新保守主义”在冷战结束特别是九一一恐怖袭击之后的一段时间对美国的外交政策起着决定性的作用。新保守主义者相信,美国应该以其政治、军事、经济力量,在世界范围内弘扬美国的价值观和政治社会制度。正如新保思想的主要代表人物之一、《历史的终结》的作者弗朗西斯•福山所说的那样:“新保守主义者根本不要维护现存秩序,因为这样的秩序是建立在等级制、传统、性恶论的基础上的。”他们认为,美国的使命是在全球推广自由民主制度。而旧有的国际关系架构,包括联合国这样的国际组织,却是自由民主的障碍,因为全世界的专制政权在里面都有发言权。
   美国在伊......
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2011年08月12日 14:57

国际援助与腐败

  在联合国、世界银行、IMF这些全球性的大机构的领导层中,到处都可以看到有千万甚至亿万身家的权贵以帮助贫困国家、重新分配世界财富、保护环境等等动听的名义来攫取权力、金钱、地位。这些组织在很大程度上背离了成立时的宗旨,其臃肿庞大的官僚机构以各种方式来影响甚至操纵世界的政治和经济,成为今日国家体系上令人不舒服却又不得不对付的寄生物。最能反映这些组织的无能与腐败,就是对外援助的项目。
  历来主张取消美国对外援助拨款的保罗说过一句非常著名的话:“对外援助就是将富国里穷人的钱拿去给穷国里的富人。”的确,发达国家的纳税人供养着这些昂贵的组织,大量以......
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2011年08月09日 11:22

伟大的政治钟摆

 
   在空旷地方走夜路的人会遇到一种现象:本来以为在一条线直走,殊不知发现走了半天却回到原地。迷信的人以为那是遇上鬼怪了,所以中国人俗称为“鬼打墙”。在历史的发展中又何尝不是如此。当一个国家、一个民族自以为在鼓足干劲向前直线奔走的时候,却猛不丁发现自己中了这种“欲速则不达”的圈套,不但回到原地,而且在奔走的过程中还白白地牺牲了大批人的汗水甚至生命。中国人在二十世纪中这种苦头吃了不少。记得1980年代初期农村搞生产承包责任制的时候,共产党的干部们便叹息道:“辛辛苦苦几十年,一步回到解放前。”三十年来,中国人“摸着石头过......
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2011年08月08日 16:46

国债风波与美式民主

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2011年08月01日 10:20

不听召唤的民意代表

   美国国债违约期限逼近,众议院在七月二十八日下午晚间连续进行辩论。共和党的议长贝纳本来计划要在那天结束之前表决,但是到了离午夜还有一个小时之际,却传出消息说,有数十位共和党议员坚决不赞同贝纳的法案,再加上民主党的一致反对,使得该法案无法获得217票的多数。持反对立场的共和党人主要是茶党党团的成员,其中包括正在参加总统提名竞争的明尼苏达州的巴克曼和德克萨斯州的保罗。由南卡罗来纳州的黑人议员斯各特领头,十数位几个月前刚刚被选入国会的新人对议长进行挑战。
   在美国的议会民主制下,国会的成员虽然分属共和民主两大党,但是各自党团的领袖对每个议员的约束力是......
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2011年07月27日 11:10

摩门教徒的总统梦

   竞争2012年共和党总统候选人提名的前马萨诸塞州长罗姆尼与前犹他州长洪博培的祖父辈曾经有过非常亲近的关系。洪博培的外祖父生长在爱达荷州,从小最要好的朋友名叫乔治•罗姆尼,是罗姆尼州长的叔祖。罗姆尼家有两位姐妹和洪博培家两位兄弟谈过恋爱。再往前追溯,这两位竞争对手还是远房亲戚。他们都来自于摩门教这个大家庭。
   摩门教在世界上有一千四百万信徒,美国这个大本营有大约五百五十万,其中将近二百万在西部的犹他州。美国历史上从来没有出过摩门总统,政坛上职位最高的摩门教徒应数目前参议院的多数党领袖哈利•里德。民意调查机构皮尤研究中心多年来一直就摩门教在......
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2011年07月22日 16:01

“牙签规定”限制公款吃喝

  好吃大概是多数人类的通病,遇到了自己不用掏钱的饭会多吃也是人之常情。中国这些年来,公款吃喝愈演愈烈。无论这个数字是九千亿还是三千亿,对于纳税人来说都是沉重的负担。
  美国的公款吃喝与中国定义不太一样。政府部门的财务制度相当严格,直接拿公家的钱去过份地大吃大喝的事情很少发生。但是,在这里最令人们担心的,是企业和代表各种利益集团的机构组织通过请议员与官员吃饭来影响决策。因此,国会在多年来通过了一系列立法去限制这类社交活动。
  其中最著名的立法之一,是2007年的被称为“牙签规定”......
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2011年07月21日 10:03

2012年总统大选前瞻

类似于“风水轮流转,明年到我家”的说法,东方人中有,西方人中也有。美国经年不衰的电视节目之一,就叫做“命运之轮”。用在美国的政治上,似乎也非常恰当。
  离2012年的总统大选还有一年多的时间,政治评论员们都开始七嘴八舌地进行预测。有人认为奥巴马总统毫无疑问将连任,因为共和党至今还拿不出一个堪与他竞争的候选人;也有人认为,奥巴马经济政策几乎无可挽回的失败注定了明年共和党的胜利。但是,老练的观察家们都会说,现在要做任何预言还为时过早,因为很难测准一年后国家的政治风向。
  的确,美国政治在这些年中显示出了非常高的动荡性。自从2006年中期选举以来,每年的政治风向都会有相......

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2011年07月14日 15:13

领跑者与鼓动家:2012年共和党总统参选人

2011-07-14 09:37 星期四 晴
  刚刚卸任不久的驻华大使洪博培六月二十一日在纽约的哈德逊河对岸新泽西州的自由公园发表了他的参选演说。在自由女神像为背景的讲台上,洪博培说:
  “我来自美国的西部。从那里观望,美国的前景是无穷无尽的,有着广阔的蓝天;我在国外住了四次,从一万英里以外观望,看到的是自由、机会、公正的景象。”他警告说,美国人目前对前途有无助和失控的感觉。在历史上,美国第一次出现了走下坡路的危机。他允诺,他的当选将改变这一趋势。
  当天晚间,著名的金融业巨头罗斯柴尔德的家人在曼哈顿为洪博培举行了一次募捐会,参加者包括了许多工商......
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2011年07月13日 11:04

浑水摸鱼话反恐

 
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2011年07月12日 10:40

烤肉宴和美国政治

烤肉宴和美国政治

美国人庆祝独立日的活动,大体包括游行、音乐会、焰火、烤肉宴这么几种。其中,烤肉宴大概是最具有美国特色的活动。
  美式的烤肉最早开始于殖民地时期的南部农业区。在晴朗的日子里,邻居们聚集在一起,架上炭火烤只全猪,让整个社区的大人和孩子都热闹一番。如今在七月四日这天,全国上下的乡村和城市,在大大小小的社区里都会升起一堆堆烤肉的炉火。
  
  对于政治候选人来说,这也是最繁忙的一天。他们会换下整齐的西服套装,穿上便装和牛仔裤,到重要的社区中参加游行、讲话、吃烤肉。比如,正在竞选总统候选人提名的前驻华大使洪博培,这天就呆在第一个初选投票的州新罕布什尔。下面是他当天的活动表:
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2011年07月07日 11:05

改变人类历史的五十五个字

1776年7月4日,由英国北美十三个殖民地的代表举行的大陆会议通过了《独立宣言》,宣布脱离英国的统治。这份历史性的文件阐述了美国的立国原则,也是人类历史上最重要的人权文件之一。
   《独立宣言》第二段中开头的五十五个字,被认为是英语世界中最广为人知的字句:“We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness. That to secure these rights, Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the gover......

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2011年07月06日 10:11

自由和免费

最近美国的媒体人高度关注着两条消息。第一,根据互联网调查公司Comscore的追踪,从博客网站发展出来的互联网报纸《哈芬顿邮报》在五月份有三千五百六十万访客,超过了原来最大的报纸网站《纽约时报》的三千三百六十万人。第二,报业工会与全国作家工会联手号召公众抵制《哈芬顿邮报》,理由是该网站不给作者付稿酬,形成对九千名博客作者的严重剥削。《哈芬顿邮报》则一直在宣称,不付稿酬体现该网站的新闻和评论都没有受到金钱的玷污,而是言论和思想自由的结果。而且《哈芬顿》给了年轻的记者和作者以接触更多的读者群的机会,由此而培养出新一代的媒体从业人员。
  华盛顿的朝鲜战争纪念公园的墙上刻着一句话:“自由不是免......

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