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2010年09月26日 10:25

来自州政府的医改诉讼

“我们都不能忘记,联邦政府并没有缔造各个州,而是各个州缔造了联邦政府”(“All of us need to be reminded that the federal government did not create the states; the states created the federal government.”)——里根在1981年总统就职仪式上的这番讲话,是理解今日美国政治的一把钥匙。

今年三月份,联邦国会通过了医疗改革法案,规定在2014年之后,绝大多数居民都必须购买医疗保险,否则便要遭到罚款。法案以微弱多数...

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2010年09月20日 13:29

沃尔玛和美国的小城镇文化

沃尔玛在中国大城市广为人知。然而,沃尔玛所代表的美国小城镇文化与价值观念,却并没有能够像沃尔玛一样,传达到中国。

1962年,当沃尔玛成立的时候,美国还是世界制造业龙头老大。人们做梦都没想到,在不远的将来,这个卖廉价百货的公司会成为商业巨兽。

当年美国小城镇的杂货店通常也是那里的社会生活中心。人们闲来无事,会到店里走走,到店前面的空地或者小咖啡馆坐一坐,聊个天。杂货店的老板不忙的时候也会一起参加。这是...

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2010年09月20日 13:28

那个“狗娘养的”议员

2006年中期国会选举的之前,一位犹太朋友对我说:“请你千万不要给那个狗娘养的投票!”

我当时有点摸不着头脑。细问之下,才知道他指的是我的选区的现任民主党籍众议员吉姆•莫然。2003年美国打伊拉克前夕,莫然公开说,如果不是美国的犹太人支持打仗,这场战争根本不会发生。后来他在其它场合也说过类似的话。虽然他后来道了歉,但是犹太人团体从此和他结下了梁子。

今年六十五岁的莫然是爱尔兰后裔,从1991年被选入国会到如今...

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2010年09月15日 11:56

伊斯兰文化中心-外人看不到的一面

美国的穆斯林计划在纽约世贸大厦的附近兴建一座大型的清真寺与伊斯兰文化中心,在全国上下引发了一场激烈的争论。支持的人说,美国宪法赋予人民以宗教自由。该地址虽在世贸附近,却是私人产业,所以他人不得干涉。奥巴马总统在白宫庆祝穆斯林斋月的宴会上,公开表示站在建寺者的一边。纽约市长布隆伯格也采取了同样的立场。但是,将近百分之七十的选民的想法却不一样。民调显示,多数人认为穆斯林虽然根据宪法和法律有权选择这个地...

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2010年09月09日 11:02

镀金时代与摩登时代(兼谈“中等收入陷阱”问题)

自1860年代中期内战结束之后,美国经历了工业、运输业、通讯业的高速发展,到1890年,其经济规模超过了称霸一百多年的英国而雄踞世界顶峰。马克•吐温将这个时期称为“镀金时代”(Gilded Age)。到1910年,美国进行了建国以后历史上的第十三次人口统计。当时的人口为九千二百二十多万,比十年前增加了一千四百万。统计发现,居住在十万人以上的市镇的人口第一次超过了农村人口。也就是说,这个原来的农业国家已经正式跨进了工业社...

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2010年09月07日 14:05

专与中央政府打官司的律师

在最近的一次家庭晚会上,我碰到坎•库奇纳里,于是便问他:

“你和联邦政府的官司打成到那一步了?”

坎挤了挤眼,说:“你指的是哪一个官司?”

周围的人都会心地大笑起来。这是2010年7月,离库奇纳里在一月下旬宣誓就任州的总检察长只有半年多一点。就在这几个月时间里,本州这位四十二岁的第一律师已经创下了代表州控告联邦政府的记录:控告国会通过的医保法案违宪,理由是宪法没有赋予联邦政府以强迫人民购买商品或者服务的...

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2010年09月05日 13:35

顾问何其多

一次在浏览中文网页时,无意中看到一条采访,被访者是从中国大陆出去的留学生,自称是“奥巴马的资深亚裔顾问”,一看之下不禁愕然。接着查询,发现这个人的头衔又增加了许多,包括了一些名字大得吓人但却从来没有听说过的组织,以及“奥巴马的写作枪手”。

过去在中文报刊上看到有人利用中美两国之间的信息差距不着边际地自吹自擂,当个荒唐笑话讲讲也就算了,可是对这个“顾问”头衔的理解,涉及到两国之间社会政治制度的差异,...

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2010年09月01日 11:00

种族与选区

2010年八月初,首都华盛顿最热门的新闻,包括连续两个星期的酷热天气,还有国会中两位黑人议员——来自纽约市哈莱姆区的兰格尔以及来自洛杉矶市的沃特斯——被众议院的道德操守委员会指控犯下了有违道德甚至法律的行为。这两名众议员的案件将要受到议会的审理。众议院黑人党团当即提出抗议,指责上述委员会对待黑人不公正。这种试图将道德和法律转化为种族问题的做法,在公众里遭到了普遍的质疑。

兰格尔与沃特斯都是非常资深的民...

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